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Crisis del agua: ¿Un punto de no retorno?

Crisis del agua: ¿Un punto de no retorno?

 

Hoy, 22 de marzo, es el Día Mundial del Agua. Con motivo de este evento, resaltamos el análisis que hace sobre ello Jean-Philippe Desmartin, Director del Equipo de Inversión Responsable de Edmond de Rothschild Asset Management, reflexionado sobre su importancia, tanto desde el punto de vista ambiental, como social, económico e inversor.

El agua es cada vez más demandada y necesita ser protegida. 2.100 millones de personas necesitan desesperadamente el «oro azul», según un informe publicado el martes pasado por la UNESCO. El acceso inadecuado a los servicios de agua potable y saneamiento provoca cada año 780.000 muertes por disentería y cólera, mucho más que las víctimas de conflictos, terremotos y epidemias, según el mismo reporte. Un número cada vez mayor de grandes ciudades en todo el mundo se enfrentan a una importante escasez de agua. Cuando llegue el «día cero», los grifos estarán secos. Por ejemplo, la peor crisis del agua en casi una década afecta actualmente a Manila. Los retrasos en la construcción de infraestructura y el aumento de la demanda son la causa de todos los males de la capital de Filipinas.

El oro azul se enfrenta a desafíos tan importantes que el Foro Económico Mundial ha clasificado las crisis del agua como uno de los cinco mayores riesgos globales a los que se enfrenta el planeta en términos de impacto en su Informe de Riesgos Globales 2019. Esta organización internacional independiente destaca que «una serie de factores agravantes pueden empujar a más megaciudades hacia el día cero del agua», incluyendo el crecimiento de la población, la industrialización o la debilidad de las infraestructuras. También denuncia las «políticas polarizadas y cortoplacistas» que ponen en peligro los recursos hídricos.

El agua es un recurso escaso. Se estima que sólo el 1% del agua de la tierra es utilizable. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, el agua salada representa el 97% de las reservas totales, mientras que el 2% del agua dulce está congelada en casquetes polares y glaciares. Por otra parte, las reservas de agua dulce líquida están repartidas de manera desigual entre los países con grandes reservas y un número cada vez mayor de países que sufren de escasez de agua. Al mismo tiempo, el calentamiento global, junto con el crecimiento de la población y el aumento de la huella hídrica per cápita, están ejerciendo una presión cada vez mayor sobre los recursos y exacerbando la competencia entre los usuarios y el consumo de agua.

Este líquido es fundamental para la mayoría de las actividades humanas, ya sea en la agricultura, la industria y las necesidades domésticas e incluso recreativas. La gente habla del «agua virtual» necesaria para fabricar un producto o prestar un servicio. Según la Water Footprint Network, se calcula que se utilizan un promedio de 10.000 litros de agua para fabricar un kilo de algodón, mientras que un kilo de carne de vacuno requiere aproximadamente 15.000 litros.

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Una llamada a la acción

No se pierde toda esperanza mientras exista una conciencia por parte de todos los gobiernos y ciudadanos. A diferencia de los productos básicos como el petróleo, el agua es una fuente renovable. Existen soluciones para evitar el desperdicio y la escasez. El progreso tecnológico está abriendo un importante abanico de soluciones potenciales, como el uso de Big Data para gestionar las precipitaciones para un riego más inteligente de los cultivos o los avances bioquímicos que hacen más accesible la desalinización del agua de mar por ósmosis inversa. Si queremos conservar el oro azul, también tendremos que cambiar nuestros hábitos de consumo y nuestros métodos de producción.

Las empresas han estado comunicando más que nunca en 2018 sobre su contribución a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ODS) para 2030, cubriendo campos muy diferentes, incluyendo el agua limpia y el saneamiento. Se dirigen en primer lugar y sobre todo a los gobiernos. También se ha pedido a las empresas privadas y a los inversores que contribuyan. Las iniciativas públicas y privadas han crecido rápidamente durante más de dos años. Los ODS fueron integrados en nuestra investigación macro (deuda soberana) en abril de 2017 y micro (emisor) ESG en abril de 2018.

Jean-Philippe Desmartin, Director del Equipo de Inversión Responsable de Edmond de Rothschild Asset Management


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