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¿Puede el oro ser una inversión sostenible?

¿Puede el oro ser una inversión sostenible?

 

Casi nadie puede escapar de la fascinación del oro. Pero, ¿cuál es la función económica del oro y cómo afecta su producción y extracción social y ambientalmente?

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¿Cuáles son las consecuencias ambientales de la producción de oro?

A lo largo de la historia humana, se han producido aproximadamente 190,000 toneladas de oro, y se agregan alrededor de 3,000 toneladas cada año. Los métodos de producción importantes a gran escala son los procesos de amalgama de mercurio y la extracción con cianuro.

Ambos procesos son muy problemáticos desde un punto de vista ambiental y envenenan el suelo, las masas de agua y los seres vivos, y a menudo lo hacen en hábitats particularmente sensibles.

La cantidad de roca que debe moverse es enorme y generalmente aumenta debido a la disminución del contenido de oro en los depósitos recientemente desarrollados de una mina a la siguiente. A veces, el contenido de oro es tan bajo como un gramo por tonelada de roca. Esto significa que un anillo de bodas promedio requiere de 10 a 20 toneladas de roca para ser movido. La producción de oro consume mucha energía y, en consecuencia, es perjudicial para el clima. Gran parte del daño solo surge después de que la mina ha sido cerrada (por ejemplo, daño por mina ácida). Las responsabilidades en este contexto no están claras.

Como punto positivo, el oro tiene una alta tasa de reciclaje cercana al 100%. Por cierto: el oro requerido para la tecnología y la medicina podría cubrirse mediante el reciclaje sin problemas (alrededor del 30% del suministro global). No debería producirse oro primario.

¿Cuáles son los efectos sociales del oro?

El creciente agotamiento de los depósitos en el primer mundo ha llevado a la creciente importancia de la producción de oro en América Latina, África, Asia y la ex Unión Soviética. Hasta el momento, se han extraído más de 40,000 toneladas de oro del depósito más grande del mundo, descubierto en 1886, es decir, el yacimiento de oro de Witwatersrand.

Los países productores de oro más importantes actualmente son China, Rusia, Australia, Estados Unidos, Canadá, Indonesia, Perú, Sudáfrica, México y Ghana. Debido al marco político y legal en muchos de estos países, el balance social de la producción de oro es subóptimo: violación de los derechos humanos y de los trabajadores, conflictos con los pueblos indígenas, corrupción, riesgos para la salud y muchas bajas en las minas.

Grandes extensiones de tierra en países en desarrollo y emergentes están pagando un alto precio ambiental y social, mientras que la mayoría del valor agregado económico beneficia a las compañías mineras internacionales: Barrick Gold, Goldcorp y Kinross Gold de Canadá, Newmont Mining de EE. UU. Y AngloGold Ashanti de Sudáfrica se encuentra entre los principales mineros de oro citados.

Además de los efectos negativos de la minería y la fundición, que también son válidos para otros metales hasta cierto punto, el oro también tiene que lidiar con su carácter de ser considerado un bien de lujo. Las joyas y los artículos de oro representan la mitad del suministro de oro, un tercio estimado está en manos de los inversores y una décima parte en los bancos centrales.

Solo una pequeña parte se usa en electrónica y medicina en función de su valor de utilidad real. Otros metales como la plata o el zinc se vuelven a clasificar desde una perspectiva más racional, se usan con un propósito y juegan un papel importante en un escenario futuro que se basa en la energía renovable y la movilidad eléctrica.

¿Puede entonces el oro ser una inversión sostenible?

La agencia de investigación de sostenibilidad rfu recibió el encargo de encontrar las acciones mineras de oro más sostenibles en 2012. El universo base constaba de unas 200 empresas, pero solo un puñado de títulos justificables terminaron en el universo sostenible.

Algunos de sus rasgos son que trabajan sin el uso de cianuro y solo operan en regiones con bajo riesgo social como Canadá o Escandinavia. En 2018, rfu desarrolló un proceso de calificación de sostenibilidad para productos. De los nueve metales industriales y preciosos analizados, el oro logró el peor desempeño ambiental y social.

En una escala de calificación de A + a C-, el metal precioso se posicionó en C +, lo que lo puso profundamente en terreno negativo. Por lo tanto, una inversión sostenible en oro es prácticamente imposible.


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